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la bataille hadopi

Se souvenir de Washoe

Le 08 novembre 2007 par "Diderot en verres miroirs"

S

ouvent, on pense à des scientifiques morts pour la recherche. Un peu moins souvent pour des femmes et des hommes, matériel d’observation et éventuellement d’expérimentation. On se souvient de Joseph Meister, le fameux petit berger alsacien de Louis Pasteur, qui a survécu de la rage, même avec une injection contrôle (voir http://fr.wikipedia.org/wiki/Louis_Pasteur#La_rage).
Oui, lors d’une découverte, on se souvient parfois des cobayes. Oui oui, on se souvient de Laïka, première chienne à avoir été envoyée dans l’espace. Une petit chienne qui a du souffrir à son retour sur terre, morte à l’arrivée. Une chienne de l’expérience. Mais est-ce Laïka qui a changé le cours du monde, ou est-ce l’homme, envoyant ainsi un être vivant dans l’espace ? Et se souvient-on encore du nom des singes ?

Washoe, il faut s’en souvenir !! Elle a changé notre vision du monde, à son insu, certes, mais également au notre. Rappelez vous Washoe, la première chimpanzée à avoir appris le langage des signes. Et à l’avoir utilisé dans le but d’une communication avec les hommes. On se rendait compte il y a un peu moins de 40 ans que, oui, de façon certes rudimentaire, un chimpanzé pouvait communiquer avec des humains. Alors que dans la même décennie, on envoyait des chiens (et des singes) se faire tuer dans l’espace, on se rendait également compte qu’un primate était perméable au langage. De la à penser que les chimpanzés et les autres primates, les autres singes, ou même les autres animaux possédaient, eux aussi, leur propre langage …

Mais alors, qui sommes nous donc, nous les humains ? Nous sommes humains parce que nous possédons un langage ? Cette condition est elle nécessaire et suffisante ? Lorsque Washoe a appris à utiliser le langage des signes, c’est bien de cela qu’il s’agissait : elle remettait en cause, peut être même au dépens des expérimentateurs, la notion même d’humanité.

Mais l’histoire ne s’est pas arrêtée là. Parce que si ça n’avait été que cela, on aurait bien vite arrêté cette pensée iconoclaste, cette bévue de l’histoire qui ne conduit nulle part, surtout pas pour nous autres qui avons conquis démocratie, savoir, humanité, au fil des siècles, et parce que nous avons une culture, un langage.

http://www.friendsofwashoe.org/Washoe est une femelle : elle a eu des petits qui a leur tour … Oui, elle n’a pas fait que cela : elle a également appris à sa progéniture le langage des signes qu’elle avait elle même appris des humains. et cette petite troupe de chimpanzés s’est mise à communiquer avec les mains autant qu’avec les sons. La communication a autant eu lieu au sein du groupe que vers l’extérieur, vers les humains. Certains mots se sont perdus, mais peu importe, la communication était là, et vivante dans le groupe.

En faisant perdurer cette communication, et ce langage avec une intervention humaine minime, c’est de culture dont il s’agit. On se souvient d’un mode de transmission qui permet de faire perdurer histoires, concepts, qui permet d’exprimer des préférences personnelles (Tatu est une fille de Washoe qui préfère le noir, elle le dit).

Cette idée de transmission culturelle nous semble bien lointain aujourd’hui, quoique … Les idées concernant l’utilisation d’outils, la culture de troupes de primates, la manipulation de concepts avancés sont maintenant à peu près reconnues. Les éthologues étendent désormais ce type de recherche à d’autres familles de mammifères. Et nous, le grand public, nous savons aujourd’hui que certains singes mangent des termites avec des batons, s’organisent des saunas au Japon, mangent des crabes au bord de la plage en festin , et se disent des choses, se les transmettent.

Et nous, les hommes, nous découvrons que notre animalité est beaucoup plus proche que ce que nous en attendions. Nous nous voulions éloignés des primates, éloignés des chiens, éloignés des éléphants ou des dauphins. Nous recherchions des modèles de pensée qui nous permettraient de différencier animal et humain. Alors, l’invention de l’outil, l’invention du langage, l’invention de la culture, de l’art, etc … toutes ces choses que nous avons inventées et qui nous ont séparés, départagés du monde anima, tous ces critères, moins objectifs les uns que les autres, nous permettaient de nous éloigner d’une condition dont nous ne voulions pas.

Et puis, Washoe est arrivée. Elle a appris le langage des signes. Elle l’a transmis à sa famille. Elle nous a montré que les animaux aussi peuvent avoir une culture. Et les chercheurs lui ont emboîté le pas. Ont recherché des signes de culture animale partout dans le monde. En ont trouvé beaucoup. Et lui ont donné raison.

Alors, souvenons nous de Washoe. Pas en tant que Meisner, petit matériel expérimental de Pasteur. Pas en tant que Leïka, petit matériel expérimental du programme spatial russe. Mais en tant que chimpanzé, qui nous aura appris bien plus que les chercheurs lui auront appris.

Au revoir Washoe.

11 commentaires »

  1. On pourrait peut-être dire « langue des signes » plutôt que langage… non ?

    Avant on pensait que l’Homme était au centre de l’univers…
    >> ben non, on est même pas au centre de notre moyenne galaxie

    Avant on pensait que l’Homme était au centre de la Création
    >> ben non, on en est une des branches parmi tant d’autres

    Avant on pensait que l’Homme était le seul à être intelligent
    >> ben non

    Avant on pensait que l’Homme était le seul à se servir d’outils
    >> ben non

    Avant on pensait que l’Homme était le seul à communiquer
    >> ben non

    Avant on pensait que l’Homme était le seul à avoir des sentiments
    >> ben non

    Avant on pensait que l’Homme était le seul à développer une culture et à la transmettre
    >> ben non

    On pense encore que l’Homme est le seul être vivant dans l’Univers…
    >> Fouah c’te blague !

    Mon Dieu !?! mais que va-t-il nous rester ??

    Commentaire par freeBiX — 21 octobre 2008 @ 17:18

  2. cafeterias@piled.fluids » rel= »nofollow »>.…

    good info….

    Rétrolien par jeremy — 21 novembre 2014 @ 17:37

  3. beech@extenuating.revellings » rel= »nofollow »>.…

    Rétrolien par Elmer — 25 novembre 2014 @ 23:05

  4. satirist@courthouse.interstage » rel= »nofollow »>.…

    thanks….

    Rétrolien par Mitchell — 27 novembre 2014 @ 7:26

  5. theorists@bentham.unfair » rel= »nofollow »>.…

    tnx!…

    Rétrolien par Paul — 27 novembre 2014 @ 12:01

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    Rétrolien par Matt — 1 décembre 2014 @ 12:26

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    Rétrolien par Franklin — 13 décembre 2014 @ 19:52

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    Rétrolien par alexander — 15 décembre 2014 @ 1:58

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    Rétrolien par angel — 16 décembre 2014 @ 15:01

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    Rétrolien par Evan — 16 janvier 2015 @ 12:05

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    thank you!…

    Rétrolien par wallace — 3 février 2015 @ 12:41

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